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A sétima etapa do Dakar 2020 decorreu neste domingo 12 de janeiro entre as cidades de Riyadh e de Wadi Al Dawasir, na Arábia Saudita. O navegador português Paulo Fiúza ao lado do piloto francês Stéphane Peterhansel, na equipa X-Raid Mini, terminaram no 3° lugar na categoria dos automóveis nesta sétima etapa.

O Francês Stéphane Peterhansel e o Português Paulo Fiúza acabaram no 3° lugar a 7ª etapa a 2 minutos e 53 segundos do vencedor, o Espanhol Carlos Sainz, ao volante de uma Mini.

Na geral, Paulo Fiúza e Stéphane Peterhansel continuam no 3° lugar a 19 minutos e 13 segundos do líder, o Espanhol Carlos Sainz (Mini), enquanto o Qatari Nasser al-Attiyah (Toyota) ocupa a 2ª posição a 10 minutos do líder.

De referir que o navegador português Filipe Palmeiro, com o piloto lituano Benediktas Vanagas, ocupam o 10° lugar a 2 horas, 38 minutos e 26 segundos do líder.

No que diz respeito à categoria das motas,

Mário Patrão (KTM) alcançou o melhor resultado entre os motards portugueses no Rali Dakar, ao terminar no 30° lugar a sétima etapa da prova de todo-o-terreno que está a ser disputada na Arábia Saudita. O piloto luso gastou mais 36 minutos e 12 segundos do que o vencedor da tirada, o piloto argentino Kevin Benavídes (Honda).

Na geral, o melhor português é António Maio (Yamaha) que ocupa o 29° lugar a 4 horas, 47 minutos e 02 segundos do líder, o Norte-Americano Ricky Brabec (Honda).

Quanto aos outros portugueses: Fausto Mota (Husqvarna) está no 34° lugar, à frente de Mário Patrão (KTM), 37°.

 

Morte de Paulo Gonçalves

O piloto português Paulo Gonçalves, de 40 anos, morreu hoje na sequência de uma queda na 7ª etapa do rali Dakar na Arábia Saudita, anunciou a organização.

Paulo Gonçalves, segundo da edição de 2015 e que disputava o seu 13.º Dakar, caiu ao quilómetro 276 da especial.

O piloto estava inconsciente à chegada da equipa médica e foi transportado de helicóptero para o hospital, onde foi declarada a sua morte.

 

Paulo Gonçalves, do motocrosse ao topo do mundo

O piloto Paulo Gonçalves, que hoje morreu vítima de uma queda no Rali Dakar, era um dos principais embaixadores portugueses no motociclismo, graças, sobretudo, ao título mundial de ralis cross-country conquistado em 2013 e ao segundo lugar no Dakar2015.

A paixão pelas motas nasceu desde cedo, nas traseiras situadas junto da oficina do pai. O talento foi rapidamente reconhecido e daí às primeiras corridas de motocrosse foi um pequeno passo.

Foi no motocrosse e no supercrosse que conheceu os primeiros sucessos, com vários títulos nacionais conquistados, sobretudo frente àquele que foi, na altura, um dos principais rivais, Joaquim Rodrigues Jr., que haveria de se tornar seu cunhado.

A rapidez valeu-lhe a alcunha de “Speedy” Gonçalves, que haveria de se tornar a sua imagem de marca, à semelhança dos desenhos animados de “Speedy González”.

No início da década de 2000, acumulou o motocrosse com o enduro, onde conquistou quatro títulos na categoria e um absoluto.

Apesar da baixa estatura (1.68 metros) comparado com os adversários, compensava com a agilidade e capacidade atlética.

A vinda do Rali Dakar para Portugal, em 2006, levou à passagem para as grandes maratonas de todo-o-terreno. Aquela primeira edição do Lisboa-Dakar 2006 mostrou a fibra e tenacidade reconhecida ao piloto português.

Uma queda logo na primeira etapa em Marrocos danificou bastante a mota, passou grande parte da madrugada a tentar segurar as peças em cima da mota para conseguir chegar ao acampamento. “Vim com a mota presa por fitas plásticas e fita adesiva”, contaria mais tarde.

Nesses dois anos em que a prova passou por território português, os resultados não foram brilhantes (25.º e 23.º), mas o gosto pelas provas de todo-o-terreno ficou, e foi acumulando experiência até que deu o salto para o estrelato já na América do Sul.

Conseguiu o primeiro sucesso na prova em 2011, vencendo uma especial antes de abandonar na oitava etapa.

A experiência acumulada começou a dar frutos e, em 2013, tornou-se no segundo piloto português a sagrar-se campeão mundial de ralis de cross-country, depois de Hélder Rodrigues o ter conseguido em 2011.

Em 2015, conseguiu o seu melhor resultado no Dakar, ao terminar em segundo, com uma especial ganha, apenas atrás do espanhol Marc Coma.

Os anos seguintes não foram felizes: em 2016, abandonou à 11.ª etapa, quando já contava com uma vitória em especiais, terminou em sexto em 2017, depois de ter liderado metade da corrida, e, em 2018, nem sequer chegou a arrancar devido a lesão. Em 2019, abandonou na quinta etapa, após violenta queda.

Conhecido por ser um piloto multifacetado, conquistou títulos nas vários modalidades que disputou.

Apesar do sucesso na carreira, mostrou-se sempre uma pessoa humilde e acessível, dizem os amigos mais chegados.

Gostava de praticar jetski e, sobretudo, jogar às cartas com os amigos.

Benfiquista assumido, chegou a ser patrocinado pelo clube do coração, com direito a apresentação no Estádio da Luz aos adeptos encarnados.

Em 2019, trocou a Honda pela Hero: lá encontrou o seu cunhado e grande rival de início de carreira.

Faleceu hoje, aos 40 anos, como um dos melhores pilotos de sempre do motociclismo português. Deixa mulher e dois filhos menores.

 

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